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5 Años implantando Corazones Artificiales - FCV

FCV conmemora cinco años de haber implantado el primer corazón artificial en Suramérica

5 Años implantando Corazones Artificiales - FCV
  • El Instituto Cardiovascular de la FCV es el único centro hospitalario en Colombia, que implanta corazones artificiales como terapia definitiva para tratar la falla cardíaca avanzada en pacientes adultos y niños.
  • El equipo de ECMO y Corazón Artificial de la institución ha implantado 20 Dispositivos de Asistencia Ventricular de largo plazo, (VAD, por sus siglas en inglés), que reemplazan la función del órgano vital y mejoran sustancialmente la calidad de vida de personas que no son candidatas para trasplante cardíaco.
  • El centro hospitalario lidera esta tecnología en Latinoamérica, y gracias a la experiencia adquirida en el tema, el equipo médico se ha capacitado en el implante de bombas cardiacas más sofisticadas y de menor tamaño, que han permitido incluso, realizar el procedimiento con éxito en pacientes pediátricos.
 
Bucaramanga, mayo de 2019. Cinco años han pasado desde que en Suramérica se implantó el primer corazón artificial, llamado HeartMate II, en una paciente con falla cardíaca avanzada. La mujer, quien es oriunda de Albania – Santander, fue maestra de escuelas rurales durante más de tres décadas, tiene 61 años, y actualmente vive en Barbosa, municipio llamado por los colonos de la región como “La puerta de Oro” del departamento, que está ubicado a poco más de cuatro horas de Bucaramanga.
 
La intervención que daría “nueva vida” a Cielo González Díaz, estuvo a cargo del equipo de ECMO VAD de la FCV – Fundación Cardiovascular de Colombia, y marcaría un hito en el tratamiento de las enfermedades del corazón, tan frecuentes en el país y en el mundo: pacientes no aptos para trasplante debido a su condición física, podrían beneficiarse ahora con una tecnología que les permitiría recuperar casi el cien por ciento de las funciones del órgano.
 
Vale la pena mencionar que en la mayoría de las personas, la insuficiencia cardíaca –que se presenta cuando el corazón está debilitado de manera que no puede llenarse ni bombear la sangre en forma eficiente–, se debe a una afección en el ventrículo izquierdo. Si la falla va evolucionando, el esfuerzo de esta cavidad aumenta tanto que no puede llevar sangre suficiente a los demás órganos del cuerpo. Cuando los medicamentos y otros tratamientos ya no ayudan al corazón, los pacientes necesitan un trasplante cardíaco o una bomba mecánica –texasheart.org–.
 
Una técnica que salva vidas
En 2002, el Instituto Cardiovascular de la FCV estableció un programa de falla cardíaca, que ha tenido como objetivo lograr una reducción del número de reingresos hospitalarios por este diagnóstico, mejorar el estado de salud de la población y mantener la calidad de vida de pacientes, tanto adultos como pediátricos. En Colombia, desde 2014, es la única institución que implanta corazones artificiales, como una de las opciones de tratamiento para la falla cardíaca avanzada. Según el doctor Antonio Figueredo Moreno, jefe de Cirugía Cardiovascular de la organización, “fuimos pioneros en Surámerica, y aunque ya existen otros dos centros –uno en São Paulo y otro en Santiago de Chile–, en donde tienen programas activos de asistencia ventricular de largo plazo, las estadísticas señalan que tenemos un mayor número de pacientes intervenidos, con resultados comparables a los de los mejores programas en el mundo”.
 
Tras el éxito obtenido en el primer procedimiento, Yasiris Canchano y Andrés Hernández, fueron los siguientes en llevar consigo el aparato: una turbina de titanio, con tecnología aeroespacial, que se mueve a 9.000 revoluciones, y que bombea cerca de diez litros de sangre por minuto. El dispositivo, que se implanta en el interior del pericardio, se une al ventrículo izquierdo y a la aorta −arteria principal que lleva la sangre oxigenada hacia el cuerpo entero−; tiene un sistema externo atado por un cable que sale a través de la piel, y se conecta a un panel controlador del aparato. La tecnología cuenta además, con el soporte de dos baterías recargables, que se pueden llevar en un bolso o en una mochila, y que hacen parte de la cotidianidad de estos pacientes.
 
Cabe desatacar que, en total, 20 corazones artificiales han sido implantados en pacientes nacionales e internacionales –los últimos dispositivos tienen características más sofisticadas y son de menor tamaño, como el HeartMate 3, el cual ha permitido que tres niños hayan recibido la terapia–.
 
De acuerdo con el doctor Leonardo Salazar Rojas, director del programa de ECMO y Corazón Artificial de la institución, las estadísticas muestran que la tasa de sobrevida de los pacientes atendidos en el centro hospitalario –es decir, la proporción de personas que han vivido tras la intervención, en un lapso determinado de tiempo−, ha sido mayor del 90 por ciento, al año. “A estos pacientes se les ha implantado el dispositivo no como puente para un futuro trasplante cardíaco, sino como terapia definitiva”, lo que significa que pueden tener una vida funcional y llevar a cabo sus actividades con normalidad.
 
El dispositivo se ha consolidado como una estrategia costo efectiva en Latinoamérica; el doctor Salazar expone que: “En Estados Unidos, este aparato usualmente se coloca como paso previo a un trasplante cardíaco; no obstante, lo que nosotros estamos logrando acá, es que las personas que tengan este tipo de asistencia ventricular, puedan ir para su casa, y que sólo en caso de complicaciones serias, sean sometidos a un trasplante”. Es importante anotar que de los pacientes que han sido implantados con corazón artificial en la institución, sólo uno se ha enlistado para trasplante: en el caso de los demás, el dispositivo ha sido el tratamiento final para su insuficiencia cardíaca. “El seguimiento que se hace a un paciente con corazón artificial es menos costoso que el de un paciente trasplantado, entonces estamos implementando esta estrategia, no sólo porque es exitosa desde el punto de vista clínico, sino también porque representa una alternativa ideal, con los medios que tenemos, en los países en vías de desarrollo”.
 
El implante de VAD como solución cuando no hay posibilidades de trasplante
De acuerdo con un informe de la Agencia EFE, la donación de órganos en América Latina, para 2016, seguía por debajo del promedio mundial a pesar de los avances de Cuba y el Cono Sur. Por esta razón y por normativas de cada país, muchos latinoamericanos de todas las edades han estado condenados a morir por falla cardiaca sin la posibilidad de ser trasplantados. El implante de corazón artificial, se consolida entonces, como un procedimiento que ofrece importantes avances: está diseñado para reducir las complicaciones y mejorar la supervivencia y la calidad de vida de los pacientes con insuficiencia cardíaca avanzada. “Durante estos años hemos tenido el acompañamiento, la asesoría y el apoyo de Abbott, y su dispositivo de asistencia ventricular izquierda −HeartMate II y 3−, siendo éste un avance de alta tecnología médica”, apunta Salazar Rojas. Aunque es una técnica nueva y todavía no se registra información suficiente para saber qué tan bien se consigue ese objetivo, “sabemos que hay personas que han durado 15 años con un corazón artificial sin necesidad de retirar; hasta ahora en nuestra cohorte, los pacientes sobrevivieron a cirugía y al seguimiento; están bien, sin falla cardiaca, sin necesidad de hospitalizarse, y sólo con algunas restricciones que se pueden manejar satisfactoriamente”, sintetiza el médico.
 
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